Postcard Memoirs

Postcards from afar: Immersion Travel, Cultural Travel. Currently in… Singapore!


Leave a comment

Guide To Moving From Texas

So I moved from Texas at the end of the semester. Thought I’d make a note here under “Guide To Moving To Texas” because, well, I wanted to finish the chapter. Sort of. Or add the final chapter, maybe. Not leave you hanging.

Moving was a bit complicated, to say the least. The apartment lease expired, the home insurance expired, the phone contract expired… a lot of things finished without me having to do a lot about it – or so it seemed.

The company I leased from wanted me to provide an American address to which they could send the check for the reimbursement for the deposit, which was a staggering 2600 USD since I’m foreign and don’t have a social security number (or conveniently have a parent with a social security number). I finally found a way to have it sent to an American address, and then forwarded to my home address in Sweden. And I had to find a bank in Sweden who cashes American checks. But really? If I hadn’t happened to know people in the US who wanted to help me out, there was no way for me to get my deposit back simply because I’m not American. Quarters On Campus have loads of foreign students renting from them so I think that was very discriminatory.

I still haven’t had my deposit back because they haven’t done their inspection of the apartment yet. They circumvented the leasing contract so I had no way of being there while they inspect. They say they’re going to take pictures to use as “proof”, but I’m not sure I trust them all that much…

Getting rid of all my things was a hassle too. I gave away most things that I didn’t bring home. Some of my American friends got my foam roller, yoga mat, queen size mattress, lamps, clothes hangers, and a few other things. I could have sold it, but I honestly wanted to give it away to someone who wanted it. Guess I was feeling emotional and thankful for my time in Texas… :’)

My parents came over for my last few days in Texas. I showed them around, and they helped me pack up my things and clean out my room. They especially enjoyed Rudy’s Bar-B-Q, where you buy meat by the pound and eat it off a paper rather than a plate. We went to the one on S Capital of Texas Highway. I’m not a huge fan of BBQ, but I don’t mind it. I’d never queue for Franklin’s, which is America’s best apparently and happens to be located in Austin. If you’re not a fan of queuing for 4 hours for a meal either, a great Texas BBQ alternative is Rudy’s!

After four days together in Austin, my parents and I flew off to the Caribbean to celebrate the end of my exchange, my birthday (belated by, oh, 6 months…), my mom’s birthday (while in the Caribbean), my dad’s 70th birthday (a bit ahead of time), and my parent’s 40th anniversary!

That’s where I am at the moment – and as a spoiler, after this I’ll return to Sweden for three days before I fly off to Singapore for the rest of the summer!


Leave a comment

Valentine’s Day

Dear friends and family,

Kära vänner och familj!

Valentine’s Day is a huge thing here. Everything is pink. I received some beautiful flowers from the other side of the globe, and spent some quality girl-time with friends. If we only had had a cork screw… But I worked it out with a pair of scissors! My dad is an engineer, you know!

Alla Hjärtans Dag är riktigt stort här borta. Allt är rosa. Jag fick vackra blommor från andra sidan jordklotet och tillbringade kvalitetstid med tjejerna. Om vi bara haft en korkskruv… Men det löste jag med en sax! Jag brås på min far, ingenjören!

https://instagram.com/p/zIVfSXyCQE/

https://instagram.com/p/z5L-elyCfj/

https://instagram.com/p/zNRRdtyCSM/

 

Love,

Varma hälsningar,

Erika


Leave a comment

Thunder, Lightning, and Flash Floods

As your average Swede, I do spend about 50% of my time awake contemplating, and talking about, the weather. Lately the weather gods seem to have been fairly indecisive. A couple of weeks ago, I trooped off to school in shorts Monday morning. Two days later we had our first sub-freezing temperature.

Som en riktig medelsvensson tillbringar jag ungefär 50% av min vakna tid med att fundera på och prata om vädret. På senaste tiden har vädergudarna varit ganska obeslutsamma. För ett par veckor sedan spatserade jag till skolan i shorts på måndag morgon. Två dagar senare hade vi vår första temperatur under noll.

 

http://instagram.com/p/vgkUIEyCc_/

Our pool and palm trees don’t really go with the fur lined coat and freezing weather, does it…

Vår pool och våra palmer passar inte riktigt ihop med den pälsfodrade kappan och isande väder…

This was followed by a week of freezing weather – I had to buy a winter jacket and everything – and now we’re back to mid-60’s and thunderstorms and flood warnings. Tomorrow will, according to the weather forecast, be 79 degrees and bright sunshine! What is going on?!

Detta följdes av en veckas vinter – jag var tvungen att köpa en vinterjacka och allt – och nu är vi tillbaka till 18-20 grader, åska och översvämningar. I morgon kommer det, enligt väderprognosen, vara 26 grader och strålande sol! Vad händer?!

http://instagram.com/p/vttJtISCRs/

“Emergency Alert”

Every now and then they send out these Amber alerts to everyone in the area and every phone in the room starts blaring with a horrible penetrating warning signal… I fly ten feet in the air every time! Something I’ve learnt since moving here is that a flash flood is basically when it is raining so hard that there is water rushing down the streets, and it apparently doesn’t take more than a few feet of water on the street to carry off a parked SUV. So yeah, valid warning I guess, I’m pretty light weight after all…

Då och då skickar de ut Amber alerts till alla i området och varje telefon i rummet börjar tjuta med en hemskt penetrerande varningssignal… Jag flyger tio meter upp i luften varje gång! Något jag har lärt mig sedan jag flyttade hit är att en “flash flood” är när det regnar så mycket att det forsar vatten ner för gatorna, och tydligen tar det inte ta mer än halvmeter meter vatten på gatan för att föra bort en parkerad SUV. Så ja, rimlig varning antar jag, jag är ju en lättviktare trots allt…


Leave a comment

Halloween!

A week later and I still haven’t recovered…

So, American Halloween, eh? Pretty crazy. Pretty crowded. Three days of Halloween. But we had fun going all in with our costumes! Creds for my costume goes to the ever-creative Charlotte, who wore something similar a few semesters ago back in Uppsala. I had no fake blood and improvised with a kohl pen and lipstick, and let’s just say, I was “bloody” for about three days after the Halloween weekend!

Så, amerikansk Halloween, huh? Ganska galet. Ganska fullsmockat. Halloween i tre dagar. Men vi hade kul med våra kostymer! Credd för min kostym går till den ständigt kreativa Charlotte, som hade något liknande för några terminer sedan i Uppsala. Jag hade inget fejk-blod och improviserade med kajalpenna och läppstift, och  jag var fortfarande “blodig” ungefär tre dagar efter Halloweenhelgen!

http://instagram.com/p/uzceWLSCd3/

http://instagram.com/p/u5FALNKHjm/

IMG_3340

One party was held on a rooftop!

En fest hölls på en takterass!

IMG_3335

And a night club we went to had a dance floor on a terrass with a view over the crazy crowds on the street below!

Och en nattklubb som vi gick till hade ett dansgolv på en terrass med utsikt över den galet stora folkmassan på gatan nedanför!

10734002_10152463055178715_3880973040082911381_n

 

Happy Halloween from 80 % of the exchange students from Uppsala!

Glad Halloween från 80% av utbytesstudenterna från Uppsala


Leave a comment

Austin City Limits!

Svenska i kursivt!

Last weekend was ACL weekend 1! The Austin City Limits music festival was held in the Zilker Park here in Austin, starring huge artists like…

Förra helgen var ACL helg 1! Austin City Limits musikfestival hölls i Zilker Park här i Austin, med stora artister som…

http://instagram.com/p/tvJLieSCd_/

Outkast!

(Sorry about the crappy quality, I couldn’t exactly bring any better equipment than my iPhone into the vast crowd of people…)

They were some of the most popular artists when I grew up and I still remember so many of their songs. They disbanded long ago but reunited recently, so I was super happy to be able to see them once before they disband again.

Another highlight was the Swedish EDM duo Icona Pop. They really know how to throw a party, and of course it was extra fun because they’re two very talented Swedish girls!

(Ledsen för den dåliga kvaliteten, jag kunde inte direkt ta med mig någon bättre utrustning än min iPhone in i publikhavet…)

De var några av de mest populära artisterna när jag växte upp och jag minns fortfarande så många av deras låtar. De splittrades för länge sedan, men återförenades nu på sista tiden, så jag var superglad över att kunna se dem en gång innan de splittras igen.

En annan höjdpunkt var den svenska EDM-duon Icona Pop. De vet verkligen hur man får igång en riktig dansfest, och naturligtvis var det extra roligt eftersom de är två mycket duktiga svenska tjejer!

http://instagram.com/p/twiuRPyCVy/

And the Now-I-Can-Die-Happy moment of the festival was seeing Eminem. Whatever you may think of his politics, he’s definitely a huge, and talented, star. Gawds, that was so cool. His last song, before the encore, was unsurprisingly “Lose Yourself” and I couldn’t actually hear him at all because everyone around me (including myself…) knew the lyrics and sang along. The entire rap. That was a powerful moment.

Och festivalens Nu-Kan-Jag-Dö-Lycklig-ögonblick var att se Eminem. Oavsett vad du tycker om hans politik, så är han definitivt en stor stjärna, och riktigt proffsig. Det var sjukt coolt! Hans sista låt innan extranumret var föga förvånande “Lose Yourself” och under låten kunde man faktiskt inte höra honom alls eftersom alla runt omkring mig (inklusive jag själv…) kunde texterna och sjöng med för full hals. Hela rap-texten. Det var mäktigt.

http://instagram.com/p/txvd0TyCdM/

So all in all, it was a festival I’ll remember when I’m old and grey. We got to hear all sorts of music, from hip hop, to EMD, to country, to rock (which is different from the European festivals I’ve been to where you mostly just hear the same genre of music). Aside from Outkast, Icona Pop and Eminem, we also danced along to DJ Zedd, Glitch mob and Calvin Harris, and bopped along to Foster the People, Spoon and Lana Del Rey. Unfortunately we missed Skrillex, Pearl Jam, Paolo Nutini, A Thousand Horses and the Replacements in favor of other concerts (or sleep…), but maybe I’ll get the chance to see them some other time, who knows?

Så allt som allt var det en festival jag kommer att minnas när jag är gammal och grå. Vi fick höra all sorts musik, från hip hop till EMD, country och rock (vilket skiljer sig från de europeiska festivaler jag har varit på där man mest bara hör samma genre av musik). Bortsett från Outkast, Icona Pop och Eminem dansade vi också till DJ Zedd, Glitch mob och Calvin Harris, och skumpade omkring till Foster the People, Spoon och Lana Del Rey. Tyvärr missade vi Skrillex, Pearl Jam, Paolo Nutini, A Thousand och the Replacements när vi valde att gå på andra konserter (eller att sova…), men jag kanske får chansen att se dem en annan gång, vem vet?

http://instagram.com/p/t0PYHlyCZp/

Thanks ACL, I’m sure I’ll be back someday!

Tack ACL, jag kommer säkert tillbaka en dag!


Leave a comment

Three Birthdays and One Sunday Breakfast

The week after New Orleans has been characterized by… catching up on homework ignored during our impromptu vacation and celebrating birthdays! Three of our friends have had birthdays so we’ve been working hard all week!

I don’t consider myself a good chef but I was pretty surprised at the lacking baking skills of some of the blokes… The cake turned out hilariously tasteless, but to be fair, they did manage to salvage it by whipping up some tasty icing!

Veckan efter New Orleans har präglats av… läsa ikapp läxor som ignorerades under vår spontana semester och att fira födelsedagar! Tre av våra vänner har haft födelsedagar så vi har jobbat hårt hela veckan!

Jag ser inte mig själv som en bra kock, men jag var ganska överraskad av några av killarnas bakningsfärdigheter… Tårtan blev underbart smaklös, men göra dem rättvisa så lyckades de rädda den genom att blanda ihop en läcker glasyr!

http://instagram.com/p/teBp0dSCY_/

Great combo, don’t you think? Mixing the batter with your hands and sipping whiskey at the same time! That’s what I’d call manly baking!

Sunday morning we treated ourselves to an American diner breakfast. I don’t want to know how many calories there was in there, and I’m not sure I care, it was the best reward after a long (but great) week!

Bra kombination, tycker ni inte? Blanda smeten med händerna och smutta på whisky på samma gång! Det är vad jag skulle kalla manlig bakning!

Söndag morgon belönade vi oss själva med en amerikansk diner-frukost. Jag vill inte veta hur många kalorier det var däri, och jag vet inte om jag bryr mig heller, det var underbart efter en lång (men toppen) vecka!

http://instagram.com/p/tgEapNyCUS/

Here’s to hoping the next week will be just as good as the previous ones! I’ve been here for close to two months soon, I haven’t had a quiet night in in just as long.

Jag hoppas att nästa vecka kommer att vara lika bra som de tidigare veckorna! Jag har varit här i snart två månader, och jag har inte haft en lugn hemmakväll på lika länge.


Leave a comment

UT Football

Scrolla ner för svenska!

 

http://instagram.com/p/sohgSlyCWf/

 

UT played North Texas today, and it was my first ever college football game! The football day started with a “tailgate” a few hours before the game was set to start. I’d been to the first tailgate, but I didn’t go to the game that time. For this second home game I’d decided to both go to the game and tailgate however, and I think it was lucky I’d gone to the first tailgate so I was prepared for the extreme heat. Texas isn’t exactly cool in September, especially for a born and bred Swede like myself.

So I thought a tailgate referred to the tailgate of a car, and that people would line up their trucks in a parking lot and drink beer off the tailgates of the cars. Well… a football tailgate here is a bit different. It’s more like a festival. They go all in and different organizations line up party tents all over the parking lot and everything. They even had games like at an amusement park! And I bet you can imagine the heat in a packed parking lot in 10o-degree heat (40*C). Phew. At least we all were sweating like pigs, so I wasn’t the only one!

The game was long, and we lost. Apparently the quarterback was hurt in the first game of the season and will be out for the rest of the season so it was, perhaps, not that surprising. I don’t know. But it was pretty fun nonetheless! The stadium was crazy! Everything is big in Texas, and so was the stadium. Someone said it’s the 13th biggest in the world. The university must be preeeetty wealthy to afford that, and I read somewhere that UT made their fortune off oil. Perhaps that’s not that surprising either. I don’t know, but to me oil seems like a pretty Texan thing.

I hope the rest of the season is better for the Longhorns. Hook ’em!

 

UT spelade mot North Texas i dag, och det var min första college football-match någonsin! Fotbollsdagen började med en “tailgate” några timmar innan matchen skulle börja. Jag hade varit på den första tailgaten, men jag gick inte till matchen den gången. För den andra hemmamatchen hade jag bestämt mig för att gå både till matchen och tailgaten, och jag tror att det var tur att jag hade gått till den första tailgaten så jag var förberedd på den extrema värmen. Texas är inte precis svalt i september, särskilt för en inbiten svensk som jag själv.

Så jag tänkte en “tailgate” syftar på flaket på en flakbil, och att människor skulle rada upp sina bilar på en parkeringsplats och dricka öl från bilarnas flak. Tja … en fotbollstailgate här är lite annorlunda. Det är mer som en festival. All går verkligen in för det och olika organisationer ställer upp partytält över hela parkeringen och allt. De hade till och med spel som på ett nöjesfält! Och jag slår vad om att du kan tänka dig värmen i en fullproppad parkeringsplats i 40-gradig värme. Puh. Åtminstone svettades vi alla som grisar, så jag var inte den enda!

Matchen var lång, och vi förlorade. Tydligen skadades quarterbacken i den första matchen för säsongen och kommer att vara borta resten av säsongen så det var kanske inte så förvånande. Jag vet inte. Men det var ganska kul ändå! Arenan var galen! Allt är stort i Texas, även så arenan. Någon sa att det är den 13: e största i världen. Universitetet måste vara gaaanska rikt för att ha råd med det, och jag läste någonstans att UT tjänade in sin förmögenhet på olja. Kanske är det inte så konstigt heller. Jag vet inte, men för mig verkar oljan vara en ganska typiskt för Texas.

Jag hoppas att resten av säsongen går bättre för Longhorns. Hook ’em!


Leave a comment

I Only Wanted a Donut…

http://instagram.com/p/sTSqmayCdQ/

I only wanted a donut… I was thinking of something sized fits-in-my-hand, but I got surprise-size, Texas-size!

Jag ville bara ha en donut… Något i storleksordningen får-plats-i-handen, men jag fick överraskande en Texas-sized donut!


Leave a comment

Five Things I’ve Gained New Appreciation For

(För svenska, scrolla ner!)

I know that whenever I’ve lived abroad I’ve eventually, over the months, gained appreciation for new and old values, morals, traditions, ways of life and so on. But I have to say, a change of scenery has already given me new appreciation for a few little everyday things. Those things that you really had no opinion on before, or found outright annoying.

1 Carpet. Yes, I’ve said it before. But it has to be said again. Very comfy to sleep on when you’re an international student without any furniture and hardly enough things to fill half a closet. And the houses are very air-conditioned here, so the floors do get a bit cold. And best of all – I’m moving out in a year so I don’t have to worry about them getting nasty and infested with unmentionable things. I instagrammed about the amazing invention that is carpet earlier – I made quite the cosy little bed, didn’t I?

http://instagram.com/p/rzrYMGyCQr/

2 Air conditioning. They still give me a scratchy throat and dries my eyes out (making my contacts stick to my eyes, ouch). But it’s so worth it! The best part of the day is opening the front door of the house, leaving the 40*C (100 *F) degree humidity and entering the cool air-conditioned hallway. Ahhh. And, they prevent mould! Mould apparently thrives in these climates.

3 Water-proof mascara. I’ve never seen the point of it before. So if you wear it your make-up stays on even if you cry or get caught in the rain. But really, if you cry, don’t you have bigger things to worry about? And if you’re caught in the rain you’ll look like a drenched rat anyway. But here, your make-up will slide right off your face with the bucket loads of sweat you produce as soon as you step out the door. And when you eat – well, you can choose between spicy, and more spicy. I’m tearing up like three times a day (okay, that’s an exaggeration, but several times a week at least).

4 Engaging teachers. I haven’t has a single bad lecturer so far, which is very refreshing. Even the yoga-teachers are charismatic. They all sure know how to engage a class. Uppsala may be one of Sweden’s best, but education-wise UT is already beating Uppsala hands down. Sorry Uppsala. (I do miss the student-life though. Student life here is great too – but in a different way. I’m sure I’ll miss Austin too once I’m back in the motherland.)

5 Austin’s Atmosphere. It’s so – I can’t quite describe it. When you walk into a student nation in Uppsala, everyone is happy and relaxed (and drunk, but that’s not the point). All of Austin is like that – content, relaxed, friendly, quirky.

 


 

 

När jag har bott utomlands har jag så småningom, under tidens gång, fått uppskattning för nya och gamla värderingar, moral, traditioner, livsstilar och så vidare. Men jag måste säga att ett miljöombyte har redan gett mig ny uppskattning för några små vardagliga saker. De saker som man egentligen inte hade någon åsikt om tidigare, eller som jag fann direkt irriterande.

1 Heltäckningsmatta. Ja, jag har sagt det förut. Men det måste sägas igen. Mycket bekväm att sova på när man är en internationell student utan några möbler och knappt tillräckligt med saker att fylla en halv garderob. Och husen är väldigt luftkonditionerade här, så golven blir kalla. Och bäst av allt – jag flyttar ut om ett år så jag behöver inte oroa mig för att ska bli äckliga och angripna av onämnbara saker. Jag instagrammade om den fantastiska uppfinningen heltäckningsmattan tidigare – jag gjorde en ganska mysiga liten säng, inte sant?

http://instagram.com/p/rzrYMGyCQr/

2 Luftkonditionering. De gör mig fortfarande hes och torkar ut ögonen (mina linser torkar fast i ögonen, aj). Men det är så värt det! Den bästa delen av dagen är när man öppnar ytterdörren till huset, lämnar den 40 * C (100 * F) fuktiga värmen och stiger in i den svala luftkonditionerade hallen. Ahhh. Och, det förhindrar mögel! Mögel trivs tydligen väldigt bra i dessa klimat.

3 Vattenfast mascara. Jag har aldrig sett poängen med det tidigare. Så om du har vattenfast mascara håller den sig även om du gråter eller hamnar mitt i en regnskur. Men, om du gråter, har du inte större problem att oroa dig för? Och om du är fast i regnet kommer du se ut som en dränkt råtta ändå. Men här i Texas kommer sminket glida av ditt ansikte med de flera liter svett du producerar så fort du kliver ut genom dörren. Och när du äter – ja, du kan välja mellan kryddigt och ännu mer kryddigt. Jag grinar av stark mat tre gånger om dagen (okej, det är en överdrift, men flera gånger i veckan åtminstone).

4 Engagerade lärare. Jag har inte har en enda dålig föreläsare hittills, vilket är mycket uppfriskande. Till och med yogalärarna är karismatiska. De vet hur man engagerar en klass. Uppsala kan vara ett av Sveriges bästa universitet, men utbildningsvis slår UT, Uppsala alla gånger. Sorry Uppsala. (Jag saknar studentlivet i Uppsala. Studentlivet här är är toppen också, men på ett annat sätt, och jag är rätt säker på att jag kommer att sakna Austin när jag är tillbaka i moderlandet.)

5 Austins atmosfär. Det är så – jag kan inte riktigt beskriva det. När du går in till en nation i Uppsala är glada och avslappnade (och fulla, men det är en annan sak). Hela Austin är så – nöjda, glada, avslappnade, vänliga, lite smått excentriska.